미 육군 Fort Irwin National Training Center에서 훈련

미 육군 지난주 23세의 미군 병사가 캘리포니아의 포트 어윈 국립 훈련 센터에서 사망했다고 관리들이 말했습니다.

미 육군

군인, Spc. 미 육군은 성명 을 통해 조셉 M. 메이틀 주니어(Joseph M. Meitl Jr.)가 목요일 로스앤젤레스에서
북동쪽으로 약 120마일 떨어진 남부 캘리포니아의 모하비 사막에 위치한 기지에서 훈련 중 사망 했다고 밝혔다 .

Meitl은 2020년 5월에 미 육군에 입대했으며 현재 텍사스 포트 후드에 있는 1 갈보리 사단의 기갑 대포 승무원이었습니다.
그는 이전에 육군 공로 훈장, 국방 공로 훈장 및 병역 리본을 수상했습니다.

그 병사의 여단은 일주일 동안 집단 훈련에 참여하고 있었다.

Christopher Carpenter 중령은 성명에서 “전문 대원 Joseph Meitl Jr.는 우리 Steel Dragon 팀의
소중한 일원이었습니다. 우리는 믿을 수 없는 기병과 팀원을 잃은 것에 깊은 슬픔을 느낍니다.”라고 말했습니다. “우리는 그의
배우자, 가족, 친구들에게 깊은 애도를 표합니다. 우리의 생각과 기도는 이 슬픔과 반성의 시기에 그들과 함께합니다.”

미 육군은 메이틀 주니어가 사망한 경위를 밝히지 않았지만 “사건은 조사 중”이라고 말했다.

최근 몇 년 동안 포트 어윈(Fort Irwin)에서 몇 명의 사망자가 발생했습니다. 2019년에는 한 군인이 전술 차량 사고로
입은 부상으로 사망했습니다. 2020년에는 차량 훈련 중 또 다른 군인이 사망했습니다.

미 육군 사망

경기 포천에서 스포츠유틸리티차량(SUV)이 주한미군 장갑차와 추돌해 민간인 4명이 숨진 사고와 관련, 미측이 즉시 해당
지역에서의 훈련을 중단하고 경찰 조사에 협조하겠다는 뜻을 밝혔다. 2002년 ‘효순·미선 사건’ 때처럼 반미 여론이 들끓을
것을 우려해 신속한 조치를 취했다는 분석이 나온다.

주한미군 사령부는 31일 “비극적 사고로 사망한 민간인 가족에게 조의를 표한다”며 “미군은 한국 정부의 조사에 협조할
것”이라고 밝혔다. 이어 “미군은 희생자를 애도하면서 일시적으로 해당 지역의 훈련을 중단한다”고 덧붙였다.

해리 해리스 주한 미국대사도 이날 자신의 트위터에 한국어와 영어로 “어제 저녁 포천 인근에서 일어난 비극적인 교통사고로
사망한 희생자들, 그리고 유족들께 주한미군과 더불어 진심 어린 애도를 표한다”는 게시물을 올렸다.

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주한미군이 밝힌 훈련 중단 지역은 미8군 로드리게스 사격장(영평사격장) 일대다. 사고는 전날(30일) 밤 9시 30분께
경기 포천 영로대교에서 SUV가 사격장 훈련을 마치고 복귀하는 미군 장갑차를 미처 발견하지 못하고 추돌하면서 발생했다.
이 사고로 50대 남성 2명과 여성 2명 등 4명이 크게 다쳐 병원으로 옮겨졌지만 끝내 숨졌다.

이처럼 미측은 이번 사고와 관련, 훈련 중단뿐 아니라 한국 경찰의 조사 협조를 우선시하는 등 최대한 몸을 낮추는 기색이
역력하다. 주한미군 관계자는 “사고에 대해 한국 경찰이 조사하고 있는 만큼 현 시점에선 어떤 언급도 적절하지 않다”며
“경찰 조사에 성실히 응하고 있다”고 말했다.

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사고 원인으로는 장갑차의 호위 차량 미운행 등 주한미군 측 과실과 추돌 차량 운전자의 음주운전 가능성 등 운전자 측의
과실이 함께 거론되고 있다.